La historia de la esclavitud a través de los datos genéticos

    Redacción


    Domingo, 02 de Agosto de 2020

    Antropología

    Los efectos de la deportación forzosa de más de 10 millones de africanos durante la trata transatlántica de esclavos siguen bien arraigados en el ADN de personas de América del Norte, Central y del Sur, así como del Caribe.

    Ahora, en un artículo que aparece en la revista American Journal of Human Genetics, unos investigadores han recopilado datos genéticos de los participantes en la investigación genómica de la empresa 23andMe, que dieron su consentimiento, para pintar un cuadro más completo de la ascendencia africana en el Nuevo Mundo. Al vincular los datos genéticos con los registros históricos de la trata de esclavos, los resultados refuerzan las duras verdades sobre la esclavitud en las Américas y descubren nueva información sobre su historia. Esa información incluye las regiones de África de las que se sacaron los esclavos y los métodos utilizados para dominar y explotar a los africanos una vez que desembarcaron en las Américas.

    «Nuestro estudio combinó los datos genéticos de más de 50.000 personas de ambos lados del Atlántico con los registros históricos de los pueblos esclavizados para crear una de las investigaciones más completas de la trata transatlántica de esclavos», dice el primer autor Steven Micheletti, genetista de población de 23andMe. «Una de las inquietantes verdades que esta investigación reveló fue cómo el maltrato de las personas con ascendencia africana dio forma al actual paisaje genético de la ascendencia africana en las Américas».

    Los investigadores descubrieron que las contribuciones genéticas de las principales poblaciones africanas a las Américas coincidían bien con lo que esperaban según los registros históricos, ya que la mayoría de los americanos de ascendencia africana tenían raíces en Angola y la República Democrática del Congo. Sin embargo, un examen más detallado de regiones africanas concretas reveló ocasionalmente un desajuste con respecto a lo que los investigadores esperaban.

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    Esta imagen muestra la dirección general de las rutas triangulares comerciales entre continentes durante la trata transatlántica de esclavos. (Foto: Micheletti et al./ The American Journal of Human Genetics)

    Por ejemplo, la ascendencia nigeriana está sobrerrepresentada en los afroamericanos de los Estados Unidos, probablemente debido al comercio intracontinental de esclavos, que, según los científicos, solo recientemente ha recibido atención por su impacto en la variación genética. «Al examinar la base de datos sobre la trata de esclavos intraestadounidense, llegamos a la conclusión de que gran parte de la ascendencia nigeriana inferida en los Estados Unidos procede del transporte de esclavos dentro de las Américas, principalmente del Caribe», indica la autora principal Joanna Mountain, Directora Principal de Investigación de 23andMe.

    En cambio, los investigadores encontraron que las conexiones genéticas entre los afroamericanos y los senegaleses eran mucho menores de lo que se esperaba, debido al número de senegaleses que desembarcaron en América del Norte. «Dado que los senegambianos eran comúnmente cultivadores de arroz en África, a menudo eran transportados a las plantaciones de arroz en los Estados Unidos. Esas plantaciones solían estar plagadas de paludismo y tenían altas tasas de mortalidad, lo que puede haber llevado a la reducción de la representación genética de Senegambia en los afroamericanos de hoy», dice Micheletti.

    Tanto las prácticas de los propietarios de esclavos como las de los gobiernos de toda América tuvieron también enormes repercusiones en la distribución de la genética africana. «Muchos propietarios de esclavos en los Estados Unidos promovieron que los esclavos tuvieran hijos entre sí con el fin de mantener una fuerza de trabajo, e incluso después de la esclavitud, tendieron a segregar a las personas de ascendencia africana», dice Micheletti. Esto contrasta con las prácticas de algunas partes de América Latina, que apoyaban la «dilución» de la población africana después de la abolición de la esclavitud. «A principios del siglo XX, las fuentes afirman que el gobierno brasileño aplicó leyes de inmigración con el fin de traer más europeos al país, presumiblemente para tener hijos con mujeres de piel más oscura y reducir la ascendencia africana». Esta práctica de «dilución» es una de las razones por las que los investigadores creen que la proporción de personas con más del 5% de ascendencia africana es cinco veces menor en América Latina que en los EE.UU., a pesar de que América Latina recibió aproximadamente el 70% de todos los esclavos africanos desembarcados.

    En América Latina, esta práctica de dilución también explica parcialmente por qué se ha descubierto que las mujeres africanas han contribuido sustancialmente más al acervo genético que los hombres africanos. «Nuestro análisis estimó que unas 15 mujeres africanas tenían hijos por cada hombre africano en América Central y del Sur, así como en el Caribe latino», dice Micheletti. Este sesgo genético femenino se encuentra también en América del Norte, lo que concuerda con los informes de generaciones de explotación sexual de mujeres africanas que se dan en todas partes de América. Mountain señala que «El sesgo femenino es particularmente chocante dado que la mayoría de los individuos esclavizados eran hombres».

    Los investigadores esperan que con este estudio puedan ayudar a los afrodescendientes no solo a encontrar sus raíces, sino también a comprender cómo las experiencias de sus antepasados han conformado la composición genética de sus comunidades. «Este trabajo transmite cómo los actos racistas y deshumanizantes endémicos de la trata de esclavos dieron lugar a diferentes pautas de ascendencia africana en toda América que podemos ver en el ADN de las personas que viven hoy en día. Esperamos que los lectores comprendan no solo las repercusiones de la trata de esclavos, sino también las profundas contribuciones que los africanos esclavizados hicieron a la historia, la economía y la cultura de las Américas», dice Micheletti. (Fuente: NCYT Amazings)

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